Hanami, la floración de los cerezos en Japón

A finales de marzo-principios de abril ocurre uno de los momentos más importantes del año en Japón: el Hanami. A pesar de no existir una traducción exacta para esta palabra, podría describirse como: “Picnic a comienzos de la primavera para admirar los cerezos en flor”.

Hanami 2

La primavera japonesa es sinónimo de flores, que se abren bajo un cielo de arco iris en un estallido de colores y formas. Es un momento de renacimiento tanto para la naturaleza y como para el ser humano. Por ellos se realizan multitud de celebraciones en honor a las flores del cerezo, las camelias, los iris, las flores de loto y las mostazas. La expectación en Japón es tal, que desde finales de enero los partes meteorológicos de todos los medios de comunicación informan sobre la evolución de la floración de estos árboles, de Okinawa a Hokkaido.

Hanami

El Hanami es el momento para pasear bajo la frondosidad de las flores con delicados tonos rosas y, sobre todo, para la reunión entre amigos y vecinos. Es costumbre que en los parques se realicen banquetes de celebración de la primavera en los que se extienden los manteles en el suelo desde las primeras horas del día,  y se beba, coma y cante hasta bien entrada la noche. También se reúnen en el centro de la ciudad bajo los cerezos que se sitúan en plena calle, para tomarse algo después del trabajo. Si sobre alguno de ellos cae un pétalo de la flor del cerezo, es presagio de suerte para el próximo año.

Celebracion Hanami 3

Celebracion Hanami

La celebración del Hanami comenzó en la época de Nara (siglo VIII). Durante la floración del cerezo, se hacían ofrendas a las divinidades a los pies de estos árboles, y los campesinos bebían sake en honor a los dioses. Esta celebración coincidía con el inicio de la temporada de plantación del arroz y la vuelta a las actividades agrícolas. La corte imperial de Kyoto, un siglo después, retomó y amplió esta fiesta acompañándola de elaborados platos y de fino sake. Además, se empezaron a escribir poemas relacionados con la contemplación de las flores de la primavera.

Contemplación de los cerezos

La costumbre de comer y beber bajo los árboles en flor  empezaron a realizarla los samurai y posteriormente el pueblo, para finalmente convertirse en tradición nacional en el siglo XVII. Actualmente, el Hanami (el 1 de abril) coincide con el inicio del curso escolar y universitario, y del año fiscal. Contrariamente a lo que se piensa, el sakura, el árbol más típico del Hanami,  no da cerezas, ya que sólo se cultiva por sus flores. El sakura es considerado en Japón un símbolo de belleza efímera, una metáfora de la vida, brillante y hermosa, pero frágil y pasajera. Su floración dura tan sólo unos pocos días, pero durante este periodo, el país entero se llena de alegría, luz y color, disfrutando de las bellas tonalidades del rosa de sus flores.

Los japoneses se identifican con la flor de cerezo de cinco pétalos, aunque es la flor del crisantemo el emblema oficial de Japón, asociado a la familia imperial. A esta pequeña flor se le han dedicado innumerables obras artísticas y canciones, y es un motivo decorativo que aparece infinitas veces en kimonos, vajillas y muebles.

Celebracion Hanami 2

Aunque en cada región y ciudad posee su propio paseo bajo los cerezos, existen lugares especialmente famosos en Japón. En Tokyo podemos encontrar varios lugares clave para admirar la belleza de estos árboles, como: el Parque de Ueno; el parque de Shinjuku; Chidorigafuchi cerca del Palacio Imperial (donde se pueden alquilar barcas para navegar por los canales admirando los cerezos); el Parque Sumida a orillas del río, cerca de Asakusa; o el Jardín Botánico de Koishikawa, en el que podemos admirar diferentes variedades de cerezos.

Templo Daigoji

Por su parte, en Kyoto, podemos visitar: el Parque de Maruyama con su inmenso cerezo llorón iluminado por la noche; el Camino de los Filósofos junto  al Pabellón de Plata y el templo Nanzenji; el Santuario Heian y sus numerosos cerezos llorones a orillas del estanque; Arashiyama, donde los cerezos se extienden desde las orillas del río hasta lo más recóndito de las montañas; el Templo Daigoji, el Santuario Hirano y su gran variedad de cerezos iluminados de noche;  o el Canal Okazaki, cerca del Santuario Heian, donde podemos pasear en barco bajo los cerezos.

Más información: Turismo de Japón

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